Para los líderes políticos y los negociadores, el 1 de febrero comienza la cuenta atrás de los cambios tangibles que traerá el Brexit: nuevos acuerdos para el comercio, las aduanas, los viajes y la regulación de Gran Bretaña con la UE y el resto del mundo.

Hasta entonces, un período de transición de 11 meses asegura que los puntos de fricción cotidianos y los mayores desafíos del proyecto Brexit – viajes transfronterizos, derechos personales e inmigración – permanezcan inalterados al menos hasta el 31 de diciembre.

“Prácticamente nada cambiará para las empresas o para el público”, dice la página web del gobierno irlandés dedicada a la preparación para Brexit.

 

Brexit: ¿Qué cambia a partir del 31 de enero?

Ya no hay vuelta atrás. Desde el sábado a las 12 de la noche Gran Bretaña no puede revocar el artículo 50 y ya no será parte de la Unión Europea, a menos que solicite unirse de nuevo.

El acuerdo de retirada, negociado por Theresa May y renegociado por Boris Johnson, se convierte en un tratado vinculante entre la Unión Europea y Gran Bretaña aplicable con penalizaciones.

Gran Bretaña ya no formará parte de la toma de decisiones de la UE; los ministros, incluido el Primer Ministro Johnson, no asistirán a las cumbres de la UE a menos que sean invitados, los 73 europarlamentarios británicos ya no se sentarán en el Parlamento Europeo, y su ministerio de finanzas debe resolver su “proyecto de ley de divorcio”.

En el gobierno británico, el departamento para la salida de la Unión Europea dejará de existir y será sustituido por una unidad de ‘Task Force Europe’, dirigida por David Frost, que supervisará las negociaciones de los acuerdos comerciales de asociación con la UE y otros.

La reestructuración de Reino Unido podría ir acompañada de una reorganización del Gobierno. Se iniciará la planificación de la futura frontera entre el Reino Unido e Irlanda del Norte, que causó tanto estancamiento político durante 2018 y 2019.

 

Transporte

Los servicios de transporte por carretera entre España y Reino Unido podrán seguir realizándose como hasta ahora por los 8000 transportistas españoles que operan en dicho país, sin ningún tipo de limitación administrativa ni restricción aduanera, durante todo el año 2020.

En el Acuerdo de Retirada suscrito por la Unión Europea con el Reino Unido se fija un período de transición hasta el 31 de diciembre de 2020. A lo largo de estos meses negociarán las nuevas relaciones comerciales y aduaneras que regirán las relaciones entre ambas partes a partir de 2021. Este período de transición se puede ampliar hasta uno o dos años, si ambas partes lo acuerdan antes del 1 de julio de 2020.

 

Validez de la documentación actual

La validez de los documentos existentes, como los permisos de conducir, no cambiará, pero a partir del 31 de enero un pasaporte del Reino Unido ya no significa ser ciudadano de la UE, aunque los beneficios de viaje de la UE sigan aplicándose durante el periodo de transición.

La Oficina de Pasaportes ya ha comenzado a emitir nuevos documentos sin la mención “Unión Europea”. Desde principios de este año, también comenzará a cambiar el color de los nuevos pasaportes de burdeos a azul. Ninguno de estos cambios afecta la validez de ningún pasaporte o la capacidad de los titulares para viajar dentro de la UE durante el período de transición.

 

Brexit: ¿Qué no cambia a partir del 31 de enero?

Aparte de los cambios democráticos y legales ya mencionados, todos los demás aspectos de la pertenencia a la UE siguen siendo aplicables a Gran Bretaña durante el período de transición.

Hasta por lo menos el 31 de diciembre, los beneficios y protecciones de la UE, tales como la libertad de movimiento, los precios de la itinerancia de los móviles y el uso de los canales azules de la UE en los puntos fronterizos siguen vigentes.

No habrá cambios en los puertos ni en los aeropuertos. El alquiler de automóviles en otros países de la UE no sufrirá cambios. Se mantienen las prestaciones sanitarias recíprocas existentes.

Hasta el 31 de diciembre, irse de vacaciones o hacer negocios en la UE debe permanecer exactamente igual que ahora.

 

Qué sucede después del periodo de transición: el 31 de diciembre de 2020

El siguiente capítulo del Brexit será el de los intentos de llegar a acuerdos sobre las relaciones futuras al final del periodo de transición de 11 meses.

Algunos aspectos de la posición futura de Gran Bretaña después del Brexit están consagrados en el acuerdo de retirada y no cambiarán: la frontera irlandesa; los derechos de los ciudadanos de la UE; y el pago de la factura del divorcio. Pase lo que pase en las negociaciones de este año, estas áreas ya están pactadas.

Johnson ha dejado claro que quiere llegar a un acuerdo a largo plazo con la UE lo antes posible, pero los negociadores de la UE han advertido de que el plazo no es realista.

Algunos asuntos relativamente menores, pero preocupantes, ya han sido parcialmente resueltos. Por ejemplo, los ciudadanos británicos jubilados que ya viven en los países europeos se les ha dicho que sus pensiones seguirán subiendo junto con la inflación, en línea con las emitidas en el Reino Unido. Pero aún no hay acuerdo sobre lo que sucederá con los que se jubilen en otro país de la UE después de final de año.

Algunos países también están haciendo planes anticipados para hacer frente a los acuerdos fronterizos posteriores a la transición. Por ejemplo, la República de Irlanda ha dicho que los propietarios de pasaportes británicos podrán utilizar un canal combinado UE+Reino Unido en sus puertos y aeropuertos a partir del 31 de diciembre, pero los Países Bajos han indicado que los viajeros del Reino Unido serán tratados como “nacionales de terceros países”, a menos que un acuerdo a nivel de la UE acuerde lo contrario.

Los conductores británicos que lleven su coche por la UE también pueden necesitar permisos después del 31 de diciembre, a menos que Johnson pueda incluir esto en su acuerdo.

 

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